5 任凭死人去埋葬他们的死人

任凭死人去埋葬他们的死人

路加福音第九章57 – 62节有这么一段经文:在路上有一个人对耶稣说:“你不论往那里去, 我要跟随你。”耶稣给他说:“狐狸有穴,天上的飞鸟有巢;但是人子却没有枕头的地方。”又对另一人说:“你跟随我吧!”那人却说:“主,请许我先去埋葬我的父亲。”耶稣给他说:“任凭死人去埋葬自己的死人吧!至于你, 你要去宣扬天主的国。”又有一个人说:“主,我要跟随你,但是请许我先告别我的家人。”耶稣对他说:“手扶着犁而往后看的,不适于天主的国。”玛8:18-22也有平行的章句。

经文中的第二个人被邀请跟随耶稣时,提出“请许我先去埋葬我的父亲”的要求。意思好像是埋葬后就会来跟随耶稣。而耶稣回复说:“任凭死人去埋葬他们的死人!”耶稣的话听起来有点不近人情。做为子女的,不是该遵守孝敬父母的诫命吗?难道埋葬父亲也不可以吗?耶稣为什么叫门徒跟从自己,不理会埋葬父亲的事呢?

照犹太人的传统,埋葬亲人是应尽的责任,也是爱德的表现。耶稣的话表面上看未免太不近 人情!实际的意思到底是什么?按犹太人的风俗,通常一个人死后,当天就埋葬。因此这个人的父亲如果刚刚去世,他现在不可能会在耶稣身 边。学者认为,既然他在耶稣身旁,就有两种可能的情况。第一就是父亲其实还没有死,第二就是葬礼已经处理完毕。

先看探讨葬礼已经处理完毕的可能性。若是,那么为什么还说要去埋葬父亲呢?学者进一 步说明,当时犹太人的葬礼分几个阶段:死亡当 天埋葬,然后要有7天极度哀悼期和30天哀悼期 ,以及一年之后再有捡骨礼。所以,这门徒来找耶 稣时,父亲应该已经被埋葬了,或许也哀悼了30 天了,但他说需要再等一年,去完成捡骨礼以后 才来跟随耶稣。

再看他的父亲其实还没有死的可能性。那么 这个人的话的意思是说,他必须先对父亲尽好自 己为人子的义务,等到父亲终老,死后埋葬了,他才来跟随主。那要等多久?也许一两年,也许 十几二十年,总之就是养老送终后才来跟随主。

耶稣最后的回应——“任凭死人埋葬他们的死人”——是什么意思?耶稣的第一句“死人”是指“心死”的人,而第二句“死人”是指“肉身死”的人。这个人如果要等一年后才来跟随耶稣,他的心还不算“死了”,但是如果他要父亲养老送终后的“无限期”展延,他的心可以说是“死 了”,他根本就没有心想要跟随耶稣。若是这样,用什么理由推迟都会说成是个充足的理由!

耶稣的下一句话——“至于你,你要去宣扬天主的国。”——说明耶稣理解他的话为“暂时延迟”跟随他。换句话说,耶稣听出他有心跟随 的意思,但也有点迟疑。为什么呢?或许他在一 旁听了耶稣对之前另一人说的话:“狐狸有洞,天空的飞鸟有窝,只是人子没有枕头的地方”(58节),感到害怕而犹豫不决,又不敢直说,只好找借口延迟决定。

为鼓励他,耶稣是用一种夸张的口气说明“传播福音”的优先性。耶稣向他强调:除非你的心已经死了,所以你根本不想跟随我,那也算 了。但如果你有心跟随我,就要准备付出一切的 代价,包括物质的安逸,以及亲属关系的依恋,要毅然而然,义无反顾的跟随我,去参与宣扬天 国的使命!

文中没有提到这个人的最终决定,我们也无需揣测。更重要的是,我们自己本身如何回应了 耶稣的邀请来跟随祂呢?

文:萧永伦神父